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Paul Kanitzer, fondateur du festival a pris sa retraite à la fin de 2006. Il avait commencé à programmer la nouvelle scène free européenne et américaine dès 1972 au sein d’une maison de la culture naissante avec par exemple : THE TRIO (1972), GARBAREK/STENSON (1974), ART ENSEMBLE OF CHICAGO (1974), etc... En 1983, le festival est fondé sur une volonté de la Ville de Mulhouse et prend d’emblée, au milieu d’un jazz plus classique, une coloration un peu sulfureuse. Paul Kanitzer en prend seul la direction en 1992 et accélère le mouvement. Pendant 5 ans il l’ouvre largement à la scène française (Sclavis, Texier, Ducret) tout en gardant une fidélité vis à vis de nos voisins allemands (Brötzmann, Schlippenbach) et suisses (Schweizer, Favre). Après 1997, il entame le virage du Jazz Européen vers les “Musiques Improvisées” (Le Quan Ninh, Doneda, Xavier Charles) et le rock expérimental (The Ex, Palinckx, Klekta Red). En 2006, après 3 ans de co-direction, il cède la place à Adrien Chiquet. En 2012, Adrien Chiquet part vers d’autres horizons professionnels. Fabien Simon, jeune directeur de 29 ans, est recruté pour le remplacer. Le chemin continue aujourd’hui dans l’exploration des nouvelles musiques... passionnément.